NME entschuldigt sich bei Morrissey

Zwischen dem britischen Musikmagazin NME und Morrissey bestand ein jahrelanger Streit, weil Morrissey sich zu Unrecht des Rassismus verdächtigt sah. Die Geschichte hat ihre Wurzeln in den frühen 90ern – und nun wohl endgültig zu ihrem Ende gefunden, entschuldigt sich der NME doch heute offiziell für die 2007er Titelstory:

In December 2007, we published an article entitled ‘Morrissey: Big mouth strikes again’.

Following this, Morrissey began proceedings for libel against us. His complaint is that we accused him of being a racist off the back of an interview which he gave to the magazine. He believes the article was edited in such a way that made him seem reactionary.

We wish to make clear that we do not believe that he is a racist; we didn’t think we were saying he was and we apologise to Morrissey if he or anyone else misunderstood our piece in that way. We never set out to upset Morrissey and we hope we can both get back to doing what we do best.


Zum Hintergrund der Entschuldigung bzw. des Streits hier noch einmal unser Artikel zum ursprünglichen Streit von 2007 hier noch einmal:


Der neue NME produziert einen handfesten Skandal und man fragt sich, ob denn schon wieder 1992 ist.


Die Vorgeschichte


Als Morrissey in den 80ern als Sänger der Smiths Indiepop auf die britische Kulturkarte setze, war der NME einer seiner größten Unterstützer und Bewunderer. Nachdem – der sicher streitbare – Morrissey auf Solopfaden wandelte, ereigneten sich einige Zwischenfälle, die in einem berühmten Artikel des NME gipfelten, der Morrissey Nationalismus und/oder rassistische Tendenzen vorwarf. Gründe waren einerseits Morrisseys romantisierendes Englandbild verbunden mit fragwürdigen Songtiteln (National Front Disco, Bengali In Platforms) sowie als letztendlicher Auslöser ein Konzert als Support von Madness, die bekanntermaßen eine starke rechte Gefolgschaft hatten, während dem Morrissey sich in eine England-Flagge wickelte.


Morrissey beendete daraufhin jeglichen Kontakt mit dem NME und erst seit dem Comeback-Album „You’re The Quarry“ 2004, das vom NME begeistert aufgenommen wurde, schien sich das Verhältnis langsam zu entspannen und so fand nach über einem Jahrzehnt Pause sogar das erste Morrissey-Interview mit dem NME statt.


Rassismus-Vorwürfe, reloaded


NME vs Morrissey


Der nun erscheinende NME wirft Morrissey wie bereits vor 15 Jahren vor, englandverherrlichend und gegen eine multikulturelle Vorstellung von Nation sich zu äußern („The gates of England are flooded.“). Konsequent betitelt der NME, sich seiner eigenen vergangenen Fehde erinnernd, das Morrissey-Cover mit den Worten „Oh dear. Not again.“.


Die Gegenseite spricht


Soweit, so klar.
Doch die Morrissey-Seite veröffentlicht einige interessante Fakten zu diesem Interview und wirft dem NME-Herausgeber Conor McNicholas vor, sich einen Namen machen zu wollen, in dem er ein Denkmal stürzt. Was man normalerweise noch als reine Abwehrtaktik sehen könnte, wird allerdings untermauert durch den Abdruck einer e-Mail, die der NME-Reporter Tim Jonze, der das Interview mit Morrissey geführt hatte, der Morrissey-Seite vor Veröffentlichung zukommen ließ:


“Hi Merck,
Hope you’re well. I should mention that for reasons I’ll probably never understand, NME have rewritten the Moz piece. I had a read and virtually none of it is my words or beliefs so I’ve asked for my name to be taken off it. Just so you know when you read it.
Best,
Tim”



Der Artikel trägt nun tatsächlich die sehr ungewöhnliche Unterschrift “Interview – Tim Jonze / Words – NME“: für den eigentlichen Artikel und die Anschuldigungen gegenüber Morrissey zeichnet sich also kein einzelner Journalist verantwortlich, was entgegen jeglicher NME-Gepflogenheiten steht. Die Morrissey-Seite „True To You“ druckt zudem eine Kopie des Anwaltsschreibens an den NME ab, das sogar soweit geht, anzudeuten, der NME hätte ein Angebot Morrisseys an der “Love Music Hate Racism” Aktion von vor einigen Wochen (wir berichteten hier) bewusst abgelehnt, um diese Titelgeschichte bringen zu können.


Der Herausgeber des NME antwortet auf die Vorwürfe gewunden und widerspricht, Morrissey Rassismus vorgeworfen zu haben, sondern äußert sich dahingehend, dass er lediglich Morrisseys Ausdrucksweise unglücklich findet (“Obviously no-one is accusing Morrissey of racism – that would be mad given what Morrissey says – but we do say that the language Morrissey uses is very unhelpful at a time of great tensions. I am – as I say in the magazine – fully confident that Morrissey’s comments are simply the result of a man in his 50s looking back nostalgically on the England of his youth, but his reasoning for that change is unreasonably skewed towards immigration and as a title we think that’s wrong.”). Kennt man Morrisseys Eitelkeit, so kann man annehmen, dass die Bezeichnung “a man in his 50ies” den 48jährigen am meisten verletzt hat…


Man darf auf die weitere Reaktion des NME gespannt sein. Die Kommentare Morrisseys kommen angesichts der Vorgeschichte nicht gänzlich überraschend, doch die internen Abläufe, die der NME-Journalist Jonze preis gibt, tauchen auch den NME in fragwürdiges Licht.

Kommentare (6)

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  1. Ah, danke für die Erklärung. ^^

  2. Und die Sache wird natürlich noch lächerlicher, wenn man bedenkt, das beim ersten Madstock-Konzert, der Union Jack von dem – grösstenteils – Skin-Publikum auf die Bühne geworfen worden ist – es also gar nicht vorbereitet war.
    Und der Song “National Front Disco” handelt von einer Mutter, die beklagt, das ihr Sohn in eine rechte Gruppierung abdriftet, weil er durch deren Jugendeinrichtungen (eben diese National Front Disco) angelockt worden ist. Und der Refrain, über den sich der NME damals so aufgeregt hatte, geht nach “England for the English” schliesst mit einem im Hintergrund deutlich hörbaren “Oh noooo”.
    Für Morrissey freut es mich, das er damals schon den Kontakt zum NME abgebrochen und auch etliche Angebote von denen ausgeschlagen hat (Lifetime-Award, den dann New Order bekommen haben, etc.).

  3. Ich habe versucht das jetzt ein wenig deutlicher herauszuarbeiten. Danke für den Hinweis.

  4. @Peter M.:

    Es geht im Textfluss etwas unter, aber alles ab knapp unter dem Zitat aus der NME-Entschuldigung ist anscheinend der Nachdruck eines Artikels von 2007 – und damals war Morrissey 48.

  5. Ja stimmt, das ist ein wenig missverständlich, habe vergessen hinzuschreiben, dass der Teil ab “Der Artikel zum ursprünglichen Streit hier noch einmal” den Text von 2007 bringt – als Morrissey eben 48 war.

  6. “Kennt man Morrisseys Eitelkeit, so kann man annehmen, dass die Bezeichnung “a man in his 50ies” den 48jährigen am meisten verletzt hat…”

    Kleiner Fehler, Morrissey ist über 50, weil 1959 geboren.
    http://en.wikipedia.org/wiki/Morrissey