vonChristian Ihle 12.05.2010

Monarchie & Alltag

Neue Bands und wichtige Filme: „As long as the music’s loud enough, we won’t hear the world falling apart“.

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Den Werdegang der Indelicates verfolgen wir bereits von Beginn an. Noch vor einer ersten Singleveröffentlichung war es das provokativ betitelte, aber durchdacht getextete “Waiting For Pete Doherty To Die”-Demo, das unsere Aufmerksamkeit erregte:


Auch die Folgesingles, “We Hate The Kids” – und vor allem – “Julia, We Don’t Live in The 60ies” waren Musterbeispiele brillanten, britischen Indiepops. Warum wir dennoch drei Jahre auf Album Nummer Zwei warten mussten? Weil: Musikindustrie, dirty Business. Warum wir jetzt aber dann trotzalldem überhaupt ein Album Nummer Zwei hören dürfen? Weil: someone’s got to do it!

So haben die Indelicates beschlossen, es Radiohead gleich zu tun. Ihr neues Album “Songs For Swinging Lovers” wird auf keinem Plattenlabel erscheinen, sondern im Netz veröffentlicht und kann via eines “pay what you want” – Modells käuflich erworben werden (oder eben auch für 0 Pfund heruntergeladen werden, je nach façon).

Warum sich die Indelicates zu diesem Schritt entschlossen haben, erläutert Simon in einem sehr aufschlußreichen Interview mit dem US-Webmagazin “We All Make Music”. Nicht nur kann Simon beredt von den Schwierigkeiten kleiner Bands erzählen, selbst mit einem Plattenvertrag erfolgreich zu sein…

We released a single on vinyl and CD and, though not profitable, it did well enough for them to offer a £10,000 advance for an album with an option on the second. They paid for the recording and it came out in 2008.
Throughout the whole process, while the record company were decent, friendly and not especially incompentent we had the inescapable sense that, advance and recording costs aside, they were adding nothing to the business of making and selling our music. Money was wasted on pointless ads, unnecessary design checkers and failed print PR campaigns and we never felt that we sold a record by any traditional method – we sold albums to people who we were in contact with directly over the internet and were discovered over a network of unorchestrated bloggers, tweeters and word-of-mouth spreaders.

…sondern auch von den immer größer werdenden Problemen, die die Krise der Musikindustrie hinsichtlich eines tragfähigen Verdienstmodells für die Musiker selbst verursacht:

In a two album deal – the company has no obligation to release a second album, but you have to record one for them if they decide they want it. As such, when it came to the second half of 2008, we were left in limbo when the record company started umming and ahhing over whether to exercise their option. Sales had constantly declined and, in a new environment where ‘no-advance’ deals had become the norm they clearly couldn’t afford to meet the second advance that was promised in the contract. They vaguely offered a new contract based on a zero advance – but were never clear.

As a result, we were left for 6 months in a position where we were unable to record anything new ourselves because we were technically still under contract, unable to release anything on the internet, unable to sign a new deal and generally just paralysed.

So entstand im Indelicates-Camp die Idee, das zweite Album in Radiohead-Manier zu veröffentlichen. Auf eigener Website, zu frei wählbarem Preis. Der Unterschied zu Radiohead? Die Indelicates bieten einen qualitativ hochwertigen Download (256kb statt 160kb bei Radiohead) an… (eine Analyse zur Radiohead-Aktion findet sich hier)

Corporate Records soll dabei nicht nur Vehikel für die eigene Albumdistribution sein, sondern ein offenes System, das anderen Bands ebenfalls offensteht. Das Geschäftsmodell beruht auf Freiheit des Künstlers hinsichtlich seiner Release- und Preiswünsche einerseits und – wichtig – lediglich einem prozentualem “Corporate Records” – Anteil von 20% am tatsächlichen Verkauf, keine Berechnung pro Download.

Zudem wenden sich die Indelicates bewußt von iTunes- und Facebook-Design ab, was Simon mit dem schönen Satz “this is supposed to be rock and roll, not social networking” ausdrückt.

Das Bemerkenswerte an dem zitierten Interview ist die wohl verargumentierte Sichtweise von Simon Indelicate, die beinahe einzigartig im derzeitigen Musikbusiness sein dürfte. Kaum polemisch, immer durchdacht und konstruktiv nach Lösungen für komplexe Probleme auf Grundlage einer klaren Analyse des Ist-Zustandes suchend:

The record industry was profitable because it controlled a number of scarce resources: that is, it was able to afford the high costs involved in recording, manufacturing, distributing and promoting music. The Internet has reduced these costs to almost nothing – recording gets closer to free every day, manufacturing an Mp3 is free, distributing an Mp3 costs almost nothing, online promotion only costs time (print ads and reviews have startlingly low ‘conversion rate’). In other words, far from selling a scarce resource, the record industry is now trying to sell something abundant. The only sources of scarcity they have left are hype and fame. Anyone who wants to listen to music of equal quality – and isn’t bothered that much how famous the bloke who made it is – can do so legally and immediately for nothing. It is absolutely a buyers market and it is for buyers to determine how much they value 45 minutes of music based on their relationship to those who produced it. (…)
There’s nothing irresponsible about responding to reality in a way that makes the truth clear to people at the expense of a rotten, obsolete system that only ever exploited musicians anyway.

(Christian Ihle)


* Das Indelicates-Album zum Download im “Pay What You Want” – Modus
* Das Interview mit Simon Indelicate in Gänze

The Indelicates im Popblog:
* Die zehn besten Songs 2007
* The Indelicates mit einem Gastbeitrag: England Is Mine But I Don’t Want It
* The Indelicates Tour Diary
* I Predict A Riot 2007
* Schmähkritik Nr. 166: The Indelicates über The Kooks

Auf Tour:
* 9/6: KOLN Festival contra le Racism.
* 10/6: FREIBURG Swamp.
* 11/6: STUTTGART Keller Klub. More TBA


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